L' Ardia di S.Costantino (Pozzomaggiore)

Dal 1923, anno di consacrazione della chiesa, si celebra la festa piu’ importante di Pozzomaggiore: San Costantino.
E’ in questa occasione che si celebra la corsa dell’Ardia indubbiamente la festivita’ piu’ importante del paese, capace di attrarre ogni anno migliaia di turisti e fedeli da tutta l’isola.
Si tratta di corse a cavallo dove abilita’  equestri e orgogliosa esposizione di selezionati cavalli, testimoniano un mondo di religiosita’  e tradizione straordinariamente autentiche.
L’intento è quello di compiere tre giri in senso orario e tre giri in senso antiorario intorno alla chiesa di San Costantino. I cavalieri sono divisi in due gruppi che rappresentano rispettivamente il bene e il male; il capo corsa, vestito con una camicia rossa e un copricapo a forma di corona, rappresenta simbolicamente l’imperatore Costantino, difensore della cristianità, ed è consuetudine che vinca.

Durante l’intervallo, tra la prima e la seconda fase dell’Ardia, si tiene una solenne processione, in cui vengono portate per le vie del paese le statue di San Costantino, Sant’Elena (sua madre) e San Silvestro (il Papa che lo battezza). La processione e’ seguita da una numerosa folla e di frequente, per sciogliere un voto, si vestono i bambini con gli abiti del santo. Principale caratteristica della sagra e’ la rievocazione della battaglia vinta da Costantino il Grande nel 312 a Ponte Milvio contro le truppe di Massenzio. I cavalli si riuniscono nell’incrocio tra via Grande e via Ulumos e, dopo alcuni colpi di fucile, si da inizio alla corsa. Parte per primo “su caddu ‘e punta”, il cavaliere che simboleggia l’Imperatore contraddistinto dalla camicia rossa e dal copricapo a forma di corona. Al galoppo percorre tutto il viale, imbocca il recinto che immette al santuario, fa un giro intorno alla chiesa e si ferma di fronte alla facciata per attendere l’arrivo del gruppo de “sas iscortas” (le scorte) e tutti gli altri cavalieri.

 

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